Métrologie: Quatre unités de mesure, dont le kilogramme, changent de définition

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​Le kilogramme, l’ampère, le kelvin et la mole ne se mesurent plus comme avant

​Depuis vendredi, le 16 novembre, la Conférence générale des poids et mesures (CGPM) a acté à Versailles, un nouveau système de mesure internationale, indépendant de tout objet physique. Désormais, les unités de mesure, telles que le kilogramme, l’ampère, le kelvin et la mole, ont changé de mode d’étalonnage et n’ont plus les mêmes définitions.

Sous ces cloches de verre, l’étalon du kilogramme

Depuis 1889 et jusqu’au 16 novembre, un kilogramme était défini comme étant égal à la masse du « grand K ». Il s’agit d’un cylindre de platine et d’iridium conservé précieusement au bureau international des poids et mesures (BIPM) à Sèvres, près de Paris. Depuis, les sciences et l’industrie sont entrées dans l’ère de l’infiniment petit avec notamment le développement des technologies quantiques. Les scientifiques se sont ainsi aperçus que la masse du prototype international avait légèrement varié par rapport à celles des six copies-témoins réalisées à la même époque.
« Aujourd’hui, lors d’une décision historique, des représentants de 60 pays ont voté en faveur d’une redéfinition du Système international d’unités (SI), modifiant ainsi à tout jamais la définition mondiale du kilogramme, de l’ampère, du kelvin et de la mole », a annoncé dans un communiqué le Bureau international des poids et mesures (BIPM).
Le kilogramme sera donc maintenant défini à partir de la constante de Planck (h) de la physique quantique. Autres changements actés : le kelvin, qui mesure la température thermodynamique, sera redéfini non plus à partir de l’eau, mais à partir de la constante de Boltzmann (k), liée à la mesure de l’agitation thermique des constituants fondamentaux d’un corps. L’ampère sera relié à la charge élémentaire (e), la charge électrique d’un proton. La mole, l’unité de quantité de matière, utilisée essentiellement en chimie sera définie directement en fixant la constante d’Avogadro (NA).
Les changements votés à cette Conférence générale des poids et mesures seront appliqués à partir du 20 mai 2019. La CGPM, créée à la fin du XIXe siècle, se réunit tous les 4 à 6 ans pour débattre et éventuellement modifier le Système international uniformisant les unités à l’échelle mondiale.


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