Etats-Unis : Charles Q. Brown, un noir, chef d’état-major de l’armée de l’air

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Charles Q. Brown Jr., le nouveau chef d’état major de l’armée de l’air des Etats-Unis

Le Sénat a confirmé mardi pour la première fois dans l’armée américaine, Charles Q. Brown Jr., un Afro-Américain, comme chef d’état-major de l’armée de l’air, marquant un moment historique pour les forces armées, qui voient rarement des gens de couleur parmi les hauts gradés. C’est le vice-président Mike Pence qui a présidé le vote historique 98-0 pour confirmer le général, un vote qui est venu dans le contexte d’une nation frémissante de colère et de tristesse sur l’injustice raciale après la mort de George Floyd et d’autres Noirs américains aux mains de la police.

Quelques jours avant son vote de confirmation, Brown, connu dans le milieu des armées comme « C.Q. », a publié un émouvant, vidéo profondément personnelle, dans lequel il a dit qu’il était « plein d’émotion » pour « les nombreux Afro-Américains qui ont subi le même sort que George Floyd. »

« Je pense à une histoire de questions raciales et mes propres expériences qui n’ont pas toujours été des chants de liberté, » a-t-il dit dans la vidéo qui a été posté sur Twitter. Il s’est décrit comme l’un des seuls Afro-Américains à son école et souvent être le seul Afro-Américain dans son peloton, et plus tard, dans le leadership.

« Je pense à porter la même combinaison de vol avec les mêmes ailes sur ma poitrine que mes pairs, puis être interrogé par un autre militaire: « Etes-vous un pilote?  » a-t-il dit.

« Je pense à la pression que je ressentais pour effectuer sans erreur, surtout pour les superviseurs que j’ai perçu attendant moins de moi en tant qu’Afro-Américain. Je pense à avoir eu à représenter en travaillant deux fois plus dur pour prouver leurs attentes et les perceptions que les Afro-Américains étaient invalides, » at-il dit.

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L’armée américaine est connue depuis longtemps pour le manque de diversité au sein de ses dirigeants. Selon les derniers chiffres du Pentagone, 18,7% des militaires enrôlés sont noirs. Mais seulement 8,8% des officiers sont noirs, contre 76,1% qui sont blancs.

Comme le pays a été aux prises avec son histoire raciale compliquée, il en va de même pour l’armée. Tous les chefs du service militaire ont publié ces derniers jours des déclarations appelant à la nécessité d’aborder la question de la race dans les rangs au milieu des protestations déclenchées par la mort de Floyd, et l’armée dit envisager de renommer près d’une douzaine de bases majeures et des installations qui portent les noms des commandants militaires confédérés.

Au milieu de sa nomination pour être le premier chef de cabinet afro-américain, Brown a dit, « Je pense aux Afro-Américains qui sont allés avant moi pour rendre cette opportunité possible. Je pense aux immenses attentes qui accompagnent cette nomination historique, en particulier à travers le prisme de l’actualité qui afflige notre nation ».

« Je pense à la façon dont ma nomination fournit un peu d’espoir, mais vient aussi avec un lourd fardeau. Je ne peux pas réparer des siècles de racisme dans notre pays, et je ne peux pas réparer des décennies de discrimination qui ont pu avoir un impact sur les membres de notre Force aérienne. Je pense à la façon dont je peux apporter des améliorations personnellement, professionnellement et institutionnellement, afin que tous les aviateurs, aujourd’hui et demain, apprécient la valeur de la diversité et puissent servir dans un environnement où ils peuvent atteindre leur plein potentiel », a-t-il dit.

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Après que Brown ait été approuvé par un vote vocal du Comité sénatorial des services armés, sa nomination a été mise sur « hold » par le sénateur républicain Dan Sullivan de l’Alaska qui voulait des assurances que Brown maintiendrait la base du petrolier KC-46 dans son État. Le bureau de Sullivan n’a pas répondu aux questions sur la façon dont cette affaire a été résolue. Sullivan s’est adressé au Sénat mardi, pour louer les qualifications de Brown pour le poste et affirme qu’il n’a pas réalisé jusqu’à récemment la nature historique de la nomination de Brown. « Je pense que c’est très important en ce moment, » a déclaré Sullivan, qui a encouragé les gens à regarder la vidéo de Brown. « D’autant plus que notre pays est en train de se quereller sur le meurtre de George Floyd et les manifestations qui se déroulent pacifiquement maintenant – ce qui est grand – pour exiger justice pour lui et sa famille. »


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